การรุกรานของรัสเซียเป็นไปตามที่คาดไว้หรือไม่?

ประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นว่าการเริ่มสงครามง่ายกว่าการยุติสงครามมาก
นั่นเป็นความจริงอย่างแน่นอนกับการรุกรานอัฟกานิสถานที่นำโดยสหรัฐฯ ในปี 2544 และอิรักในปี 2546 และประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินในยูเครนก็อาจกลายเป็นแบบเดียวกัน

มีสัจธรรมเก่าแก่ที่แผนการทหารไม่มีวันรอดจากการติดต่อกับศัตรูครั้งแรก ดูเหมือนว่าจะเป็นจริงสำหรับกองกำลังของรัสเซียในยูเครน

Ed Arnold ผู้เชี่ยวชาญด้านความมั่นคงของยุโรปที่ Royal United Services Institute (Rusi) กล่าวถึงการโจมตีครั้งแรกของรัสเซียว่า “ไม่เพียงพอ” และ “ช้ากว่าที่คาดไว้”

เขาชี้ไปที่เหตุผลหลายประการ เขากล่าวว่า หลักคำสอนทางการทหารสำหรับการบุกรุก มักจะ “ใช้กำลังอย่างท่วมท้น” ในขณะที่รัสเซียได้ระดมกำลังทหารระหว่าง 150,000 ถึง 190,000 นายที่ชายแดน จนถึงตอนนี้ก็ยังใช้ไม่หมด

นั่นอาจเป็นเพราะรัสเซียต้องการพวกมันสำหรับการรุกรานในระยะต่อมา เป็นเรื่องปกติที่กองทัพจะเก็บสำรองไว้ในขณะที่พวกเขาปรับแผน

เจ้าหน้าที่ของตะวันตกประเมินว่าการโจมตีครั้งแรกเกี่ยวข้องกับกองกำลังครึ่งหนึ่งที่มันรวบรวมไว้ การบุกรุกครั้งแรกมีความซับซ้อนมากขึ้นโดยการโจมตีจากหลายทิศทาง

รัสเซียยังไม่ได้ใช้ปืนใหญ่และการโจมตีทางอากาศอย่างเข้มข้นอย่างที่คาดไว้ แต่นายอาร์โนลด์กล่าวเสริมว่า: “ประเด็นสำคัญคือพวกเขากำลังเผชิญกับการต่อต้านอย่างแข็งกร้าวของยูเครน ซึ่งผมคิดว่าพวกเขาไม่คาดหวัง”

ที่กล่าวว่า เขาเชื่อว่าผู้บัญชาการทหารของรัสเซียจะปรับตัวเข้ากับความพ่ายแพ้ได้อย่างรวดเร็ว พล.อ.เซอร์ ริชาร์ด บาร์รอนส์ อดีตผู้บัญชาการทหารอาวุโสของอังกฤษ กล่าวว่า ยังคงปรากฏว่ารัสเซีย “กำลังจะบรรลุวัตถุประสงค์ทางการทหารอย่างรวดเร็ว”

แผนที่แสดงการโจมตีจากทางใต้ 25 ก.พ.
Gen Barrons กล่าวว่าค่อนข้างชัดเจนว่าวัตถุประสงค์เบื้องต้นของการโจมตีของรัสเซียคือการ “ทำลายกองทัพยูเครน นำรัฐบาลกลางออก และผนวกองค์ประกอบของยูเครนเพื่อซึมซับเข้าสู่รัสเซียในวงกว้าง”

ในบางประตู รัสเซียดูเหมือนจะก้าวหน้าไปแล้ว มีความก้าวหน้ามาจากทางใต้ กองกำลังรัสเซียได้สร้างสะพานทางบกจากไครเมียเข้ายูเครน ซึ่งพวกเขาบุกโจมตีในปี 2014

Ed Arnold อธิบายว่านี่เป็น “วัตถุประสงค์เจียมเนื้อเจียมตัว” แต่จากที่นี่ พวกเขาสามารถพยายามล้อมกองกำลังของยูเครนที่ป้องกันทางตะวันออกได้

กองกำลังที่มีประสบการณ์มากที่สุดของยูเครนบางส่วนถูกขุดเข้ามาตามแนวการติดต่อ ซึ่งพวกเขาได้ต่อสู้กับกลุ่มแบ่งแยกดินแดนที่รัสเซียหนุนหลังมาแปดปีแล้ว

จนถึงตอนนี้ ดูเหมือนว่าพวกเขาได้ต่อสู้อย่างกล้าหาญกับความพยายามของรัสเซียที่จะฝ่าฟันจากดินแดนที่ถูกยึดครองของโดเนตสค์และลูฮานสค์ แต่พวกเขาจะพบว่ามันยากขึ้นมากหากพวกเขาถูกล้อม

ความจริงก็คือกองกำลังติดอาวุธส่วนใหญ่ของยูเครนถูกผูกติดอยู่กับการสู้รบแล้วและจะพบว่าเป็นการยากที่จะเปลี่ยนตำแหน่ง

รัสเซียยังได้ก้าวหน้าอย่างมากใน Kyiv การรับทุนนั้นเป็นวัตถุประสงค์หลักอีกประการหนึ่ง ไม่น้อยเพราะเป็นศูนย์กลางของรัฐบาลและเป็นผู้นำการต่อต้าน

ประธานาธิบดีปูตินต้องการแทนที่อำนาจที่ได้รับเลือกตั้งตามระบอบประชาธิปไตยของประธานาธิบดีเซเลนสกี้ด้วยระบอบการปกครองของเขาเองที่สอดคล้องมากขึ้น Ed Arnold แห่ง Rusi กล่าวว่า “ไม่ว่าการจับกุม Kyiv จะไม่บรรลุวัตถุประสงค์ของรัสเซีย”

คำถามตอนนี้คือ มันจะง่ายแค่ไหน? ดูเหมือนว่ากองกำลังรัสเซียกำลังพยายามล้อมเมือง แต่พวกเขามีแนวโน้มที่จะเผชิญกับการต่อต้านที่รุนแรงขึ้นหากพวกเขาดันเข้าไปลึก

การทำสงครามในเมืองมักจะทำให้ผู้พิทักษ์ได้เปรียบ กองกำลังจู่โจมจะพบว่ามันยากขึ้นในการเคลื่อนตัวจากถนนหนึ่งไปอีกถนนหนึ่ง ซึ่งอาคารต่างๆ จะกลายเป็นตำแหน่งป้องกัน พลเรือนก็สามารถเป็นส่วนหนึ่งของการต่อต้านและเป้าหมายที่อาจเกิดขึ้นได้เช่นกัน การทำสงครามในเมืองหากยากและนองเลือดที่สุดสำหรับกองทัพที่ก้าวหน้าและต้องใช้กำลังมากขึ้น

แม่น้ำนีเปอร์เป็นแนวกั้นธรรมชาติระหว่างยูเครนตะวันออกและตะวันตก Ed Arnold อธิบายว่ามันเป็น “ขีดจำกัดของการแสวงประโยชน์” ที่อาจเกิดขึ้นสำหรับกองกำลังรัสเซีย

หากพวกเขาสามารถยึดเมืองเคียฟและส่วนอื่น ๆ ของประเทศได้ นายอาร์โนลด์แนะนำว่า อาจมีข้อได้เปรียบเพียงเล็กน้อยในการผลักดันไปทางตะวันตกต่อไป ประธานาธิบดีปูตินอาจหวังว่าหลังจากที่กองกำลังของเขายึดเมืองหลวงและเอาชนะกองทัพยูเครนได้แล้ว การต่อต้านจะพังทลาย

แต่ในขณะที่ทหาร 190,000 นายอาจเพียงพอที่จะบุกโจมตี ผู้เชี่ยวชาญทางทหารก็ยังสงสัยว่าเพียงพอหรือไม่ที่จะยึดครองประเทศที่ใหญ่เป็นอันดับสองของยุโรป ยูเครนมีขนาดใหญ่กว่าฝรั่งเศส Gen Barrons ซึ่งเป็นผู้บัญชาการทหารอังกฤษในอิรักกล่าวว่า: “หากนายปูตินมีเจตนาที่จะยึดครองยูเครนทั้งหมดด้วยกำลังพลประมาณ 150,000 นาย นั่นจะเป็นไปได้ก็ต่อเมื่อได้รับความยินยอมจากประชากร”

เขากล่าวว่า แม้ว่าจะมีองค์ประกอบของประชากรที่เชื่อมติดกับรัสเซียทางตะวันออก แต่รัฐบาลที่รัสเซียติดตั้งไว้จะต้องลำบากในการปกครองโดยยินยอมให้มีประชากรประมาณ 40 ล้านคน

พล.อ. Barrons เชื่อว่าในขณะที่รัสเซียมีกองกำลังพร้อมที่จะเอาชนะกองทัพของยูเครนในที่สุด แต่อาจถูกแทนที่ด้วย “การก่อความไม่สงบที่ยืดหยุ่นมาก” ความคาดหวังใดๆ ของประธานาธิบดีปูตินว่าเขาสามารถควบคุมคนทั้งประเทศได้ เขากล่าว “อาจเป็นการคำนวณที่ผิดพลาดครั้งใหญ่”